La fundición, o la transformación química de compuestos metálicos en metales que generalmente implica cocción a altas temperaturas.

En la producción y refinación de metales, los componentes valiosos se separan del material sin valor en una serie de diferentes reacciones físicas y químicas. El producto final es un metal que contiene cantidades controladas de impurezas. La fundición y refinación primaria produce metales directamente a partir de concentrados de mineral, mientras que la fundición y refinación secundaria produce metales a partir de chatarra y desechos de proceso. La chatarra incluye trozos y piezas de piezas metálicas, barras, virutas, láminas y alambres que no cumplen con las especificaciones.

La fundición se define estrechamente como el proceso de cocción que induce una reacción en la que el metal se reduce y se separa. Por lo general, se lleva a cabo en un horno a altas temperaturas. Debemos tener en cuenta que la reacción requerida generalmente requería romper un óxido metálico en sus dos componentes, el metal + oxígeno, mientras se licuaba la fracción de ganga. No implica necesariamente alcanzar el punto de fusión del metal objetivo.

Los procesos de refinación extraen metales valiosos de minerales u otras materias primas.Se dividen en dos tipos básicos: pirometalúrgico (seco) e hidrometalúrgico (húmedo).

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